Archive for juli 2nd, 2010

juli 2, 2010

Gåtefull sigar-forsvinning

I London henger et enormt bilde av Winston Churchill. Men bildet har en mangel. Sigaren i munnviken hans er borte. Hvordan den forsvant, er et mysterium.

– Noen har retusjert bort sigaren til Churchill, påpekte David McAddam til en av vaktene da han besøkte museet ”The Britain At War Experience” i London.

Over hovedinngangen til museet henger et enormt bilde av mannen som var statsminister i Storbritannia under andre verdenskrig, Winston Churchill. Men da akkurat dette bildet ble tatt, i 1948, hang det, som det så ofte gjorde, en diger sigar ut av Churchills venstre munnvik, skriver historiemagasinet Levende Historie.

Er det røykemotstandernes lobby so har slått til? spør avisen The Daily Mail. Men utstillingen i museet for øvrig inneholder reklameplakater for sigaretter for krigen. Og det var ikke museet selv som sto for å fjerne sigaren. Museumsdirektør John Welsh er overrasket over at bildet mangler en ingrediens.

På sin jakt etter hvem som ønsket å framstille Churchill som røykfri, har The Daily Mail til og med interjvuet Churchills barnebarn, Nicolas Soames. Men heller ikke han står bak den mystiske forsvinningen.

En telefon til Allen Packwood ved arkivet etter Churchill, Churchill Archives Centre, opphøyer bildet til noe historisk. Aldri før har noen, det arkivaren vet, retusjert bort sigaren på et bilde av Churchill. På mange måter er det altså et historisk bilde vi har med å gjøre – en historisk historieforfalskning i sigarens tegn.

Reklamer
juli 2, 2010

Israel: – Vi vil ikke be om unnskyldning

Israel vil ikke be om unnskyldning overfor Tyrkia for bordingen av skipene med nødhjelp til Gazastripen, sier statsminister Benjamin Netanyahu.

– Israel kan ikke be om unnskyldning, for soldatene måtte forsvare seg for ikke å bli lynsjet av mengden, sa Netanyahu i et fjernsynsintervju i kveld, ifølge Dagsavisen.

Ni personer med tyrkisk bakgrunn ble drept da israelske soldater bordet skipet Mavi Marmara 31. mai. Sammen med flere andre skip var det på vei til Gazastripen med nødhjelp og propalestinske aktivister om bord.

Tyrkia har hjemkalt sin ambassadør fra Israel og avlyst tre militærøvelser med israelerne som følge av drapene.

Ifølge Netanyahu har to ministre fra regjeringen denne uka har holdt møter med tyrkiske tjenestemenn i et forsøk på å unngå en ytterligere forverring av forholdet mellom de to landene.

– Det er fortsatt ingen enighet mellom oss og Tyrkia, men det er bra å forsøke å forhindre en forverring, sa han.

Stikkord: ,
juli 2, 2010

Truer med sivil ulydighet

Det trues med sivil ulydighet og lenkegjenger etter vedtak om kraftlinje mellom Sima og Samnanger.

Det trues med sivil ulydighet og lenkegjenger etter at beslutningen om å bygge kraftlinjen mellom Sima og Samnanger har påført SV nok et sviende miljønederlag, skriver Dagbladet.

SV måtte fredag gå ut og si seg uenig med sin egen regjering etter at Olje- og energidepartementet har bestemt at den omstridte kraftlinjen skal bygges. Olje- og energiminister Terje Riis-Johansen (Sp) sier beredskapen og en sikker strømforsyning for Bergen-området var den viktigste årsaken til vedtaket.

– I vinter hadde vi 1.400 timer hvor det bare skulle én feil til før halve Bergen hadde blitt mørklagt. Det tilsvarer 58 døgn, og det er en svært alvorlig situasjon, forklarte Riis-Johansen fredag.

Han sier han skjønner den lokale motstanden, men konkluderer med at storsamfunnets interesser måtte gå foran lokale interesser.

Les mer

juli 2, 2010

Mer okkupasjonsvin på polet

Norges statlige vinmonopol øker utvalget av vin fra de israelsk-okkuperte Golan-høydene. Ennå en gang er den nye vinen feilmerket som ’israelsk’.

Høsten 2008 kunne Norwatch avsløre at det statseide Vinmonopolet solgte rødvin fra Golan-høydene. Til tross for at Norge ikke anerkjenner Golanhøydene som israelsk territorium, var vinen markedsført som ”israelsk” i butikkhyllene.

Til tross for avsløringen av handelen, har de norske innkjøpene av vin fra de okkuperte høydedragene vedvartfram til i dag. Vinmonopolets løsning på problemet i 2008 var å bytte ut navnelappen i hyllene. Våren 2009 var ikke lenger rødvinen merket ”fra Israel”, men ”Øvrig opprinnelse, Galilea”.

Dermed skjøv polet problemet under teppet. Galilea er en israelsk betegnelse på nordlige områder av Israel, og er en term som ikke benyttes av syrerne. Golan er syrisk territorium som ble okkupert i 1967.

Nå har Norwatch oppdaget at importen har økt, og at feilmerkingen er tilbake. Nok en vin fra Golan har nå sneket seg inn i Vinmonopolets lister – med israelsk flagg på hyllemerket.

På polets hjemmesider kan man nå søke seg fram til hvitvinen Yarden Chardonnay, som produseres av det samme israelske bosetter-selskapet som Norwatch avslørte i 2008, Golan Heights Winery. Også den er merket ”fra Israel”.

Dermed selger Vinmonopolet i dag to viner fra Golanhøydene. Den røde er merket ”Øvrig opprinnelse, Galilea”. Den nye hvite er merket ”Israel”. Men begge deler er altså misvisende: vinen er fra et område som Israel okkuperer.

Les mer

Stikkord:
juli 2, 2010

Echelon spionerer på oss

Echelon er historiens største elektroniske spion-nettverk. Nettverket, som drives av USA, Storbritannia, Canada, Australia og New Zealand, fanger opp telefonsamtaler, telefakser og e-post over hele verden.

Ifølge Wikipedia beregnes det at Echelon snapper opp inntil tre milliarder kommunikasjoner hver eneste dag.

Amerikanerne regnes for å dominere Echelon-alliansen. Det amerikanske National Security Agency antas å levere det meste av dataekspertisen og bemanningen på lytteposter verden rundt.

I april 2004 bevilget EU 11 millioner euro til utvikling av sikker kommunikasjon basert på kvantekryptografi – SECOQC-prosjektet – et system som teoretisk er ubrytelig for Echelon og ethvert annet spionsystem.

juli 2, 2010

Onkel Sam var slakter

Opphavsmannen til symbol på USA solgte kjøtt til forsvaret.

”Onkel Sam” blir ofte brukt som økenavn på USA. Navnet stammer fra Samuel Wilson (1766-1854), som i 1789 kom til byen Troy utenfor New York for å søke lykken sammen med broren, Ebenezer.

Han ble raskt kjent som en meget snill og vennlig mann, og fikk tilnavnet Onkel Sam for ikke å bli forvekslet med en annen mann med samme navn, skriver historiemagasinet Levende Historie.

Under krigen mot Storbritannia i 1812 ble Troy et innsamlingssenter for mat og ammunisjon til hæren. Brødrene Wilson tjente nå gode penger som slaktere og solgte storfekjøtt til de militære via en oppkjøper, Elbert Anderson, som ba dem pakke kjøttet på fat og merke det med initialene E.A.-U.S.; ”Elbert Anderson og Uncle Sam”.

Soldatene i militærleiren i Troy kjente Wilson godt og kalte kjøttet hans ”Onkel Sams”. Etter hvert gikk begrepet over til å betegne hæren og regjeringen, og brukes gjerne satirisk om USA som en imperialistisk stormakt.

juli 2, 2010

Slik unndrar oljeselskapene seg ansvar

BP sitter nærmest alene på tiltalebenken etter tidenes største oljesøl. Boreselskapet Transocean har kun i liten grad blitt stilt til ansvar, sammen med hele det intrikate systemet oljesektoren har etablert for å unnslippe skatt, reguleringer og erstatningsansvar.

System med skatteparadis og bekvemmelighetsflagg strekker seg tilbake til USAs frykt for å miste kontroll over verdens oljeressurser etter andre verdenskrig, skriver Le Monde diplomatique.

Ved hovedkvarteret til boreselskapet Transocean i kantonen Zug i Sveits ble eksplosjonen på bore-plattformen Deepwater Horizon feiret i et luksushotell. Tre uker etter eksplosjonen ventet eieren av plattformen, som hadde en verdi av 650 millioner dollar før ulykken, på den første forsikringsutbetalingen på 401 millioner dollar.

Transocean-direktør Steven Newman, som deltok i feiringen, besluttet i et lukket møte å utbetale et utbytte på én milliard dollar til aksjonærene. Det vitnet om velbegrunnet optimisme…

I havretten betraktes plattformer som skip. Dermed kan Transoceans advokater forlange at selskapets økonomiske ansvar for katastrofen begrenses til den verdien plattformen fikk etter ulykken, det vil si knappe 27 millioner dollar. Et juridisk grep som er basert på en lov fra 1851 (Limitation of Liability Act)! Den samme loven gjorde det i 1912 mulig for eierne av Titanic å betale bare 95 000 dollar til ofrene for forliset – det svarte til verdien av redningsutstyr og livbåter.

Mens forsøkene på å stoppe lekkasjen og rense strendene i Louisiana pågår, arbeider den juridiske kverna allerede for familiene til de tolv arbeiderne som omkom 20. april, og de tusener av andre ofre for oljesølet, folk som har arbeidet sitt ved kysten, og representanter for naturvernorganisasjoner.

Det viser seg at Transocean håper å kunne renvaske seg med litt taskenspilleri.

Kritikken fokuserer på British Petroleum (BP), som er operatør for plattformen. De andre store oljeselskapene har begynt å distansere seg fra BP ved å erklære at lekkasjen «kunne vært unngått», og at de «ikke ville ha fortsatt boringen i denne brønnen».

Det hvite hus forbereder en avtale om at BP i stedet for å utbetale utbytte i år, skal sette pengene i et fond administrert av en tredje part mens man venter på de første overslagene over det økonomiske omfanget av ødeleggelsene. Det seks måneder lange forbudet mot oljeboring offshore som Obama har vedtatt, bekymrer oljebransjen som så raskt som mulig ønsker å gjenoppta sin normale aktivitet. En aktivitet som rett nok gjorde katastrofen mulig.

Les mer

juli 2, 2010

Artenes forsvinnelse

Arter kommer, arter går. Slik har det vært siden tidenes morgen. Behøver vi stresse med å bevare mangfoldet?

Ifølge professor Bernt-Erik Sæther, leder for Senter for bevaringsbiologi ved NTNU, bør vi definitivt det.

– Det er ingen tvil, vi er inne i en periode med den raskeste utryddelsen av arter vi noen gang har sett, sier han til forsknings-magasinet Gemini.

– Trolig går endringene raskere enn vi registrerer. Vi har en tidsforskyvning. Vi observerer det som alt er skjedd, men ikke artene som allerede er dødsdømt, som så å si sitter på dødscelle. Vi vet også for lite om ringvirkningene. Arter som vi tror har liten betydning, kan vise seg å være buffer mot endringer av økosystemer. Utarming av mangfoldet gjør alt mer sårbart, sier han.

– Vi har hatt fem store masseutryddelser før, da 70–80 prosent av artene på jorda har forsvunnet. Det tar mange millioner år å komme seg opp igjen. Nå står vi overfor den sjette utryddingsbølgen. Den er en realitet, det er ingen uenighet blant forskerne om det, supplerer hans professorkollega Eivin Røskaft, også ved Institutt for biologi ved NTNU.

– Arter forsvinner i en takt som er mye raskere enn normal evolusjon. Det er heller ingen uenighet om at artstapet er menneskeskapt.

Les mer

juli 2, 2010

I hvelvet til Norges Bank

I hvelvet til Norges Bank ligger det flere tonn med papirpenger. Den Norske gullbeholdningen ble imidlertid solgt på billigsalg i 2004 fordi Norges Bank ikke lenger anså gullet som et investeringsmiddel for fremtiden.

Norges Bank solgte 33,5 tonn gullbarrer i løpet av første kvartal 2004. Tilbake ligger sju gullbarrer og noen gullmynter til utstillingsformål. Det var dette gullet mange nordmenn ofret livet for under andre verdenskrig. Flere byer ble teppebombet av Tyskerne i deres iver etter å få fatt i dette gullet.

Like etter at Norges Bank hadde solgt unna den Norske gullbeholdningen på ca 34 tonn til en verdi av 1.5 milliarder kroner steg gullprisen i løpet av kort tid med ufattelige 91 prosent.

Kort tid før, i 2003, var sentralbanksjef og leder for hovedstyret i Norges Bank, Svein Gjedrem, en av to norske deltagere på det årlige møtet til Bilderberger-gruppen, ofte referert til som den «globale makt-elite».

Tilfeldigheter? Kanskje. Det finnes flere, horrible eksempler på hvordan gull- og sølvprisen har blitt manipulert opp igjennom tidene, og dette kan være ett av dem.

På spørsmål fra VG om det ikke hadde vært bra å ha litt gull i bakhånd i disse dager, kommer de opp med det noe uklare svaret:

– Det er mulig, men det er en beslutning som er tatt og gjennomført. Vi har blitt konfrontert med at gullprisene har steget og fått spørsmål om hvorfor vi solgte. Dette var noe Norges Bank bestemte fordi vi mente det var riktig.

juli 2, 2010

Vil ha globalt asbestforbud

En gruppe internasjonale forskere tar igjen til orde for et internasjonalt forbud mot utvinning og bruk av asbest.

Forskerne håper blant annet å kunne presse canadiske myn-digheter til å forby eksport av asbest og kutte støtten til selskaper som driver med det kreftfremkallende mineralet, skriver Forskning.no.

Selv om asbest allerede er forbudt i 52 land, blir anslagsvis 125 millioner mennesker verden over utsatt for asbest på arbeids-plassen, hevder forskerne.

– Vi har i flere tiår visst at alle former for asbest er kreftfremkallende for mennesker. Det er bare ikke mulig å jobbe med asbest på en sikker måte, sier forskeren Philip Landrigan ved Mount Sinai medisinske skole.

– Det blir produsert i et lite antall land, blant annet Canada og Russland. Nesten alt blir brukt i den tredje verdenen, sier forskeren.

I tillegg til kreftfaren kan asbest fremkalle en sykdom som fører til svært svekket lungekapasitet.

juli 2, 2010

BP dumper sand for å dekke til oljesøl langs sandstrendene i Los Angeles

juli 2, 2010

– Oljeaktivitet utenfor Lofoten uforsvarlig

Direktoratet for naturforvaltning (DN) mener utbygging av petroleumsaktivitet utenfor Lofoten og Vesterålen ikke er forsvarlig.

Det går fram av en 18 siders høringsuttalelse fra direktoratet til Miljøverndepartementet som ble offentlig-gjort torsdag, skriver ABC Nyheter.

DN mener miljøforholdene i Barentshavet er under alvorlig og økende press. Hele havområdet trenger derfor bedre beskyttelse enn i dag.

Dette gjelder imidlertid i enda sterkere grad for de særlig verdifulle områdene Lofoten-Eggakanten, Tromsøflaket, kystområdet fra Tromsøflaket til grensen mot Russland og iskanten, heter det i høringsuttalelsen.

Les mer

juli 2, 2010

Økonomer frykter ny krise

Verden kan være på vei mot en ny økonomisk krise, og den kan bli langt verre enn finanskrisen, frykter toppøkonomer.

Det er de store kuttene i offentlige utgifter som mange regjeringer i Vesten nå gjennomfører som bekymrer økonomene, melder MSN Nyheter.

De frykter at kuttene vil føre til redusert produksjon og etterspørsel i ei tid hvor privat sektor ikke er sterk nok til å kunne redde verden fra en ny økonomisk nedtur.

Det er slett ikke sikkert at fallende offentlig etterspørsel vil bli erstattet av privat etterspørsel, mener økonomiekspert Martin Wolf i avisa Financial Times.

– Den konvensjonelle visdom er at en sterk og koordinert strukturell sammentrekning med fokus på offentlige utgifter vil fremme veksten av tusener av private blomster. Jeg håper det er sant, men jeg tviler på det, sier Wolf.

Ifølge den amerikanske økonomen Paul Krugman står verden i verste fall foran en langvarig depresjon som vil føre til massearbeidsløshet.

– Jeg frykter nå at vi er i det tidlige stadiet av den tredje depresjonen, sier han.

juli 2, 2010

Stephen Kinzer om British Petroleum og dets rolle i statskuppet i Iran i 1953

I 2009 innrømte president Barack Obama at USA var med på å styrte regjeringen i Iran i 1953.

– Midt i den kalde krigen spilte USA en rolle i styrtingen av en demokratisk valgt regjering i Iran, sa Obama i talen han holdt i Egypts hovedstad Kairo.

Det er første gang en sittende amerikansk president har innrømmet at amerikanske myndigheter deltok i kuppet mot regjeringen til daværende statsminister Mohammad Mossadegh.

Det var den amerikanske etterretningstjenesten CIA som i samarbeid med Storbritannia planla kuppet. Bakgrunnen var at Mossadegh nasjonaliserte olje-industrien i landet, som fram til da hadde vært dominert av det britiske selskapet Ango-Iranian Oil Company.

juli 2, 2010

Vil redde skilpadder fra oljebrenning

Oljebrenning for å fjerne sølet i Mexicogulfen har satt miljøvernere i USA i harnisk. Skilpadder i området klarer ikke å komme seg unna brannene, og organisasjonene har nå saksøkt BP.

De fire miljøverngruppene, BP og den amerikanske kystvakten nærmer seg nå et forlik. Miljøvernene vil at de kontrollerte oljebrannene midlertidig skal stoppes, slik at de kan frakte så mange skilpadder som mulig ut av området, skriver Aftenposten.

Miljøvernene saksøkte både BP og kystvakten, der de anklaget dem for brudd på den amerikanske loven om utrydningstruede arter.

– Vi gikk gjennom tiltakene som vi har lagt inn i vårt forslag. BP og kystvakten virket generelt fleksible til dem, sier Todd Steiner, lederen av en av miljøorganisasjonene.

Partene skal møtes igjen fredag for å diskutere videre. Verdens minste skilpadde, Kemp Ridley-skilpadden, er blant de truede artene.

Les mer

juli 2, 2010

Rapport: Blokaden av Gaza skader mental helse

Gazakrigen og den israelske blokaden av Gazastripen har ført til langvarig skade på palestinernes mentale helse, skriver det britiske forskningstidsskriftet Lancet.

Studiene som tidsskriftet refererer til, gir statistisk bakgrunn til legene som sier at krigen og blokaden har etterlatt seg dype psykologiske arr i Gazas befolkning, skriver VG Nett.

Se videoreportasje fra VGTV.

I en studie av 3.000 husstander med til sammen 18.000 personer kommer det fram at 85 prosent kan melde om moderate eller høye nivåer av usikkerhet, frykt og trusler, og at 49 prosent melder om moderate eller høye stressnivåer.

39 prosent av hjemmene i undersøkelsen var ødelagt eller totalskadd, og 72 prosent av husstandene er avhengig av matvarehjelp.

Da de ble spurt om den viktigste årsaken til deres lidelser, svarer de i prioritert rekkefølge: Den israelske beleiringen av Gaza, den tidligere israelske okkupasjonen av Gaza, det israelske angrepet og intern palestinsk konflikt.

Studien er utført av en gruppe forskere fra Birzeit-universitetet på Vestbredden, og den er finansiert av britiske Medical Aid for Palestinians.

Stikkord:
juli 2, 2010

«Historien om Jim Morrison er en amerikansk tragedie»

Vokalisten i The Doors, Jim Morrison, er tilbake. Denne gangen i den dokumentariske kinofilmen «When You’re Strange», som har norsk premiere denne uka.

Ukjente opptak av Jim Morrison som raser rundt i ørkenen med sin Ford Mustang er blant det som vises i den nye filmen om The Doors, skriver Dagbladet.

— Historien om Jim Morrison er en amerikansk tragedie, sier regissøren til «When You’re Strange», Tom DiCillo.

— Den handler om et utrolig løfterikt band. De ga følelsen av at hva som helst kunne skje, både i musikken og på scenen. Jims utstråling var sterkere enn noen annen rockstjerne. Elvis var ikke så farlig. Han ville dessuten aldri skrevet dikt. Mick Jagger var heller ikke skremmende, selv om han sang om litt dirty sex. Ingen av dem hadde den intellektuelle friheten til Jim Morrison. På sin måte bar han oppe 60-tallets ideer om at unge mennesker kunne endre verden.

Les mer

juli 2, 2010

Presidenten handlet dop på nettet

Ukrainas president Viktor Janukovitsj tok med seg kokain og marihuana på et regjeringsmøte. Narkotikaen hadde han kjøpt på internett.

Møtet, som ble overført på TV, tok en uventet vending da Janukovitsj dro fram kokain og marihuana. Dette fortalte han at han hadde fått tak i på internett. Presidenten fulgte opp med å refse myndighetene for at kampen mot narkotika er feilslått., skriver MSN Nyheter.

– Hva slags resultater kan vi snakke om når man kan kjøpe narkotika gjennom en internettbutikk, raste presidenten på møtet torsdag.

Flere ministere og ansatte fra påtalemyndigheten deltok på møtet. Presidenten hadde i tillegg til marihuana og kokain med seg reseptbelagte legemidler som han også hadde fått tak i på nettet.

Opposisjonspartiet til Julia Timosjenko mener presidenten må siktes for narkotikahandel.

– Dersom Janukovitsj hadde med seg narkotika, kan han få opp mot ti år i fengsel, sier en talsmann for opposisjonspartiet.

juli 2, 2010

General McChrystal fortalte sannheten

Årsaken til at General Stanley McChrystal ble sparket er enkel. Han fortalte sannheten om Afghanistan.

Selv om mange av oss har for lenge siden innsett det ikke eksisterer en plan for å trekke seg ut av Irak eller Afghanistan, så har en general for første gang stått frem offentlig og fortalt sannheten om okkupasjonen, skriver Frank Aune i en artikkel på Nyhetsspeilet.no.

Og hva var den nye grunnen? Grådighet. Et nytt PR-knep ble presentert for verden. Uante rikdommer lå i Afghanistansk jord. Afghanerne satt på “milliarder av dollar med litium, gull, kobber, pegmatitt, bly og sink”.

Et internt Pentagon-notat sier at: “Afghanistan kan bli et ‘Saudi-Arabia med litium’, et sentralt råstoff i produksjon av batterier for bærbare datamaskiner og BlackBerry mobiler.”

Og hvem oppdaget denne enorme rikdommen? Et sitat fra Pentagon-notatet avslører følgende: “Det enorme omfanget av Afghanistans mineralrikdom ble oppdaget av en liten gruppe Pentagon-tjenestemenn og amerikanske geologer. Den afghanske regjeringen og president Hamid Karzai ble nylig orientert om funnet”, uttalte amerikanske tjenestemenn.

General McChrystal fikk nok av at Washington sendte sine gutter ut for å bli drept – ikke for å vinne en krig mot “onde gjerningsmenn”, men for å plyndre landet og folket for deres rikdommer. Norges regjering gjør tragisk nok det samme med våre egne styrker – med god støtte fra flertallet av befolkningen, skriver Aune.

Les mer

juli 2, 2010

Hvordan palestinerne fremstilles i amerikanske Hollywood-filmer

Stikkord: